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Apple y Microsoft, la gran batalla por el reinado de las tabletas

publicado a la‎(s)‎ 18 jul. 2012 9:59 por Alex Salazar H.
Apple y Microsoft, la gran batalla por el reinado de las tabletas


Ante los rumores sobre el lanzamiento del iPad mini de Apple previsto para el próximo otoño en el hemisferio norte, la llegada de la tableta de 7 pulgadas de Google y el ejército de Microsoft a punto de inundar el mercado en octubre con sus “laplets", se avecinan importantes cambios en el sector de este dispositivo tecnológico.


Diario Ti: Por el momento, el iPad y el Kindle Fire de 7 pulgadas de Amazon llevan la vanguardia en el reinado de las tabletas. El Kindle ha logrado captar más del 50% de participación en el mercado Android, mientras que ambas compañías juntas abarcan entre el 80 y el 90% del mercado de las tabletas. Si bien se habla bastante de la invasión de modelos de tabletas Android, tal vez el gran impacto de este sistema operativo pueda engañarnos; la realidad es que Android se ha convertido en el reino del Kindle Fire.



El impacto del iPad mini
Mientras existe una enorme demanda de tabletas de 10 pulgadas, sobre todo de iPad, la demanda de Android se debe principalmente a la tableta de 7 pulgadas de Amazon.
Esto quiere decir que Apple está muy incentivada para ingresar a un mercado mucho más sensible a los precios: el de las tabletas de 7 pulgadas. Por lo tanto, ¿podrán las tabletas de 7 pulgadas de Amazon y Google competir con el “rumor" de la llegada del iPad mini? Se espera que el precio del iPad mini oscile entre 249 y 279 dólares, en comparación con los 199 dólares de los dos dispositivos Android. Entonces, ¿los consumidores van a optar por un iPad mini más caro o un Kindle Fire? Me atrevería a decir que muchos consumidores sensibles al precio preferirían pagar 50 dólares más por el iPad. El iPad mini podría eventualmente quitarle su lugar al Kindle Fire y al Nexus de 7 pulgadas y captar la mayor parte del mercado de tabletas de rango bajo y medio.

A pesar de que el iPad mini seguramente no genere grandes ganancias para Apple, igualmente le reportará beneficios. Si asumimos que el iPad mini puede captar el 20% del mercado del Kindle Fire en 2013, o aproximadamente el 10% de los 60,000,000 que proyecta Gartner para la tableta Android, la compañía de la manzana podría vender aproximadamente 6,000,000 de unidades. Y si el iPad mini tiene un costo cercano a 200 dólares, y su precio al público oscila entre 249 y 279 dólares, las minis podrían generar ganancias de entre 300 y 480 millones de dólares (entre 2% y 3 % de las ganancias). El impacto se sentirá más claramente en el aspecto estratégico, dado que Apple podría afectar seriamente a Android y Amazon.

¿Existe el mercado de tabletas de alta gama?
Hay una enorme cantidad de “laplets" para Windows 8 (léase: laptops/tablets) que serán lanzadas en octubre. Se trata de una alternativa híbrida entre una notebook y una tablet, con un sistema operativo completo que incluye el paquete Office. Acer detalló los precios: las más baratas oscilarán entre 599 y 799 dólares, y competirán directamente con el último iPad. Las laplets de alta gama tendrán un precio similar al de los actuales “ultrabooks", es decir de 1,000 dólares para arriba. Por lo tanto, las tabletas de Windows 8 sólo afectarán a Apple en forma parcial, por la experiencia que brindan y en parte por el precio. La razón por la que Microsoft se beneficiará de Windows 8 es que finalmente logrará una exposición interesante en el ámbito “táctil" de las “tablets", algo que no contaba hasta el momento. En resumen, Microsoft tiene todo por ganar sin tanto que perder.



Predicciones
Si Apple lanza un iPad más pequeño, barrerá con el dominio de baja gama de Kindle y la compañía podrá adquirir el dominio del mercado de las tabletas de rango bajo y medio. Por otra parte, Windows 8 entrará a dominar el mercado de las tabletas de alta gama, barriendo con gran parte del liderazgo de Android en ese rango, y dividiendo el mercado en dos fuerzas dominantes, Apple y Microsoft, de forma muy similar a lo que sucede en la industria de las PC, pero con papeles invertidos.

Sumado a ello, el efecto “halo" de Apple continuará incrementando la participación de mercado de la compañía en el mercado de los PC tradicionales frente a Microsoft y si Windows 8 no se convierte en otro Vista, la compañía debería obtener beneficios en el mercado de los teléfonos inteligentes con su estilo “Metro" que invade todas las plataformas.

Google y Amazon no sentirán un impacto inmediato como consecuencia del descenso de la presencia de Android en el mercado, dado que su incursión en el rubro tablets se enmarca dentro de una estrategia de largo plazo y no representa un elemento que genere ganancias importantes para la compañía. Por otra parte, tanto Microsoft como Apple podrían beneficiarse de esta segunda batalla de tabletas.

Por Matt Bolduc, Equity Analyst, Saxo Bank
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